I begyndelsen af 1800-tallet var denne tanke accepteret i vide kredse i kraft af Jean Baptiste de Lamarcks arbejde. Han kunne nemlig se at kropsdele påvirkes positivt hvis man bruger dem. Det er ikke blot musklerne som bliver større og stærkere når man bruger dem.

Ortopædkirurgerne kan fortælle os at muskelbrug og -træning også har en gavnlig indflydelse på knoglerne. Det værste kvinder med genetisk tilbøjelighed for osteoporose (knogleskørhed) kan gøre, er at »sætte sig ned«. For jo mindre de rører sig, desto mindre bliver deres muskler, og selv deres knogelmasse risikerer at blive mere skrøbelig. Især kan det blive fatalt hvis piger i teenageårerne ikke har fået rørt sig tilstrækkeligt!

Så den positive påvirknings resultater troede Lamarck gik i arv til næste generation. Hvis den så også opøvede det forbedrede organ, ville næste generation igen få endnu bedre (og mere udviklede) organer osv. Tilsvarende skulle en ikke-brug medføre at et organ ville blive svagere og svagere fra generation til generation for til sidst at forsvinde helt. Med andre ord troede Lamarck at erhvervede egenskaber nedarves.

Den filosofi blev dyrket i uhyggelig grad i det gamle Sovjetimperium: Man troede at man gradvis kunne gøre en kornsort fra varmere himmelstrøg mere hårdfør, så den ville kunne gro i fx Sibirien. Eksperimentet har kostet et utal af bønder livet fordi høsten slog fejl gang på gang.

For i dag véd vi at Lamarck ikke havde ret. Brug eller ikke-brug har ingen betydning arvemæssigt fordi selvom kropscellerne evt. bliver forandret, sker der ikke dermed noget med kønscellerne!

Det er stadig sådan at sønnen (eller datteren) til en berømt fodboldspiller måske nok kan have arvet talentet fra faderen, men barnet må dog selv træne sig op til at bruge dette talent. Muskler skal trænes lige målbevidst af hver enkelt generation.

Så svaret på dit spørgsmål er nej! Brug eller ikke-brug af et organ påvirker alene det enkelte individ, det går ikke i arv til efterfølgende generationer.

Skrevet af Knud. Aa. Back fra Origo, efter inspiration fra Vesa Annala fra Genesis.

Origo © 1985-2017