Ja, neandertaleren var et menneske. Han/hun så anderledes ud end vi gør i dag, men det betyder ikke at der er foregået en evolution, blot en variation.
Vi ser også forskellige menneskeracer i verden idag. De er forskellige, men ikke højere eller lavere udviklet. Der er mange grunde til at neandertaleren må være et menneske.
Hjernerumfanget var i gennemsnit større end hos det moderne menneske, de begravede deres døde, lagde blomster på graven, og der er fundet en udskåret fløjte der tilhører tiden hvor neandertaleren levede.

Når neandertaleren alligevel har fået et ry som tung og brovten mellemform, så skyldes det en fremstilling som franskmanden Marcellin Boule konstruerede i 1911-1913. På trods af klare tegn på at neandertaleren er et almindeligt menneske, insisterede han på at fremstille ham som en primitiv mellemform. Han opstillede knoglerne på en måde der var fysisk umuligt, med en krum gang og halvt bøjede ben, så neandertaleren kom til at ligne et abelignende menneske så meget som muligt. Den fejl er i dag rettet, men neandertaleren har stadig et dårligt renommé.

Du kan læse mere om menneskets afstamning i temanummeret "Nedstammer mennesket fra Adam?", September 2002.

Skrevet af Kristian Bánkuti Østergaard

Origo © 1985-2017